torstai 19. huhtikuuta 2018

RoPS jatkoi voittokulkuaan Kuopiossa

RoPS juhlii voittoaan.
Rovaniemen Palloseuran kiivas alkukauden ottelutahti sai jatkoa keskiviikkona, jolloin sinipaidat matkasivat Kuopioon Savon Sanomat Areenalle KuPS:n vieraaksi. Hienosti kauden aloittanut RoPS jatkoi hyviä otteitaan voittamalla 3123 katsojan edessä pelatun ottelun Juho Hyvärisen tekemällä viime hetken osumalla. Näin ottelun loppulukemiksi kirjattiin 0-1 (0-0), joiden ansiosta RoPS on voittanut kaikki kolme ensimmäistä Veikkausliigan kamppailuaan.

Joukkueen viimeinen lukko.
RoPS matkasi Pohjois-Savoon erinomaisessa terveystilanteessa, sillä kaikki pelaajat olivat käytettävissä otteluun. Tälläkin kertaa Toni Koskela aloitti tutulla aloituskokoonpanollaan ja miksipä muuttaa voittavaa joukkuetta. KuPS kierrätti tiukan sarjaohjelman johdosta aavistuksen kokoonpanoaan. Poissa kokoonpanosta oli mm. Ruben Gabriel, Deivydas Matulevicius sekä Stiwar Garcia. Ensimmäinen 45-minuuttinen alkoi kummankin joukkueen tarkalla pelillä ja vaarallisia tilanteita ei pelissä liukuhihnalta nähty. Kotijoukkueen Abdallah El Said pääsi kuitenkin kohtuulliseen paikkaan jo toisella peliminuutilla, mutta RoPS-toppari Leo Väisänen pääsi tilanteessa sopivasti väliin ja tilanteesta ei tullut mitään kulmapotkua vaarallisempaa Antonio Regueron (kuvassa) vartioman RoPS-maalin suulle. Kuopiolaiset hallitsivat osakseen peliä, mutta RoPS:n puolustus piti savolaiset poissa maalipaikoilta. Jakson edetessä RoPS pääsi entistä paremmin peliin mukaan. 22. minuutilla keskikenttämies Lucas Lingman pääsi hyvään vetopaikkaan Lassi Lappalaisen vasemmalta rakentamasta tilanteesta, mutta KuPS-vahti Otso Virtanen onnistui kuin onnistuikin torjumaan pomppivan laukauksen vasemmasta kulmasta sivulle. 30. peliminuutilla Lappalainen nousi kohti vastustajan rangaistusaluetta ja pääsi laukomaankin, mutta tämän tilanteen KuPS-puolustus blokkasi varmasti ja veto ei löytänyt tietään maalia kohti. Tauolle poistuttiin lopulta maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Toinen puoliaika alkoi niin ikään kotijoukkueen viedessä enemmän peliä. Kummallakin joukkueella oli tilanteita rakentaa ottelun avausmaali, mutta viimeiset ratkaisut olivat heikkoja. 51. minuutilla kotijoukkue pääsi nousemaan kohti maalia useamman miehen voimalla, mutta aikailu ja RoPS-vahti Regueron hyvä vastaantulo estivät maalin syntymisen. Vierasjoukkue teki hieman tämän jälkeen ottelussa myös tutut vaihtonsa. Ensin Filip Ivanovski korvasi kärjessä Simo Roihan, kun pelikello näytti 61. minuuttia. Kymmenen minuuttia tästä ja kapteni Antti Okkonen kirmasi kentälle kovaa raataneen Eetu Muinosen tilalle. Kun pelikello näytti 73. peliminuuttia, pääsi Lappalainen jälleen nousemaan omaa vasenta laitaansa ja laukomaan vaarallisesti, mutta Virtanen maalillaan torjui nuoren laiturin vedon varmasti.

Reguero ja Hyvärinen juhlivat.
Sinipaitojen viimeinen vaihto nähtiin 80. minuutilla Agnaldon siirtyessä vaihtoon. Hänen tilalleen laidalle juoksi Aapo Heikkilä. Lopussa peli oli kummaltakin hieman hätäistä ja huonoja syöttöjä nähtiin puoli ja toisin. Pelikellon näyttäessä täyttä aikaa, sai RoPS vasemmalta vapaapotkun Petteri Pennasen rikottua Taye Taiwoa. Erikoistilanteessa vastuuta otti Okkonen, joka asteli tilanteessa pallon taakse. Kotijoukkue onnistui purkamaan kapteenin antaman vapaapotkun, mutta ottelun tuominnut Ville Nevalainen määräsi vapaapotkun uudelleen annettavaksi Pennasen yritettyä kalastaa tilanteessa "kuoleva joutsen" -kaatumisellaan vapaapotkua keltapaidoille. Uudelleen annetussakin vapaapotkussa KuPS:n puolustus pääsi ensimmäisenä palloon purkaen sen kuitenkin rangaistusalueen rajan tuntumaan Hyväriselle. RoPS:n oma kasvatti nousi röyhkeästi boksin sisään oikealle laukoen pallon Hamed Coulibalyn ja muun pelaajamassan ohi vastustamattomasti kohti KuPS-maalin vasenta kulmaa. Peliväline löysi kuin löysikin tiensä perille ja ottelun avausmaali oli totta! Näin tilanne oli 0-1 ja kentälle nähtiin nuoren Hyvärinen (kuvassa) hieno volttituuletus onnistumisen merkiksi. Kohta tämän jälkeen peli vihellettiin päättyneeksi lukemiin 0-1 (0-0), joiden ansioista RoPS otti täydet kolme pistettä mukaansa Kuopiosta.

Kokonaisuudessaan pelin taso ei noussut milloinkaan kovin korkeaksi ja tempokaan ei usein päätä huimannut. RoPS:n käskyttäjä Koskela sanoikin ottelun jälkeen, että alkukauden kiivas ottelutahti näkyi kummankin joukkueen kohdalla väsyneiden pelaajien huonoina ratkaisuina kummassakin päässä kenttää. Silti on huomioitavaa, että RoPS kairaa nyt pisteitä pussiinsa hurjaa tahtia ja on sarjassa HJK:n kanssa kärjessä ns. puhtaalla pelillä. Vierasjoukkueen parhaimmistoa oli varmaotteinen maalivahti Antonio Reguero, joka piti jälleen maalinsa puhtaana. Myös kaksikko Lappalainen-Lingman näytti jälleen vaarallisuuttaan hyökkäyspäässä. Huomionarvoista on myös Hyvärisen väkevät otteet laidallaan ja tietenkin upea ottelun ratkaissut viimeistely. KuPS:n selkeästi näkyvin ja osaavin pelaaja ottelussa oli egyptiläinen Abdallah El Said, jonka aivoituksiin kanssapelaajat eivät aina ehtineet mukaan.

Seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana sunnuntaina (22.4.), jolloin Rovaniemen keskuskentälle vieraaksi Lapin derbyyn saapuu PS Kemi. Ottelu alkaa keskarilla klo 16.00 alkaen ja portit aukeavat peliin tuntia ennen aloituspotkua. Hieno jalkapallosunnuntai siis odotettavissa. Ja Lapin herruus, se valtikka jääköön Rovaniemelle!

Teksti: M.N. 

sunnuntai 15. huhtikuuta 2018

Ryöstöretki Vaasaan

Lassi Lappaisen johto-osuma on syntynyt!
Vauhdikkaasti kotivoitolla sarjakautensa aloittanut Rovaniemen Palloseura jatkoi positiivisia otteitaan lauantaina Vaasassa, jossa sinipaidat kaatoivat Lassi Lappalaisen maalilla VPS:n. Loppulukemiksi Elisa Stadionilla kirjattiin näin 0-1 (0-1).

RoPS pääsi lauantain otteluun tilanteessa, jossa kaikki sopimuspelaajat olivat käytettävissä, mukaanlukien uusin vahvistus, kokenut makedonialainen hyökkääjä Filip Ivanovski. Vaasalaisten riveistä ottelusta puuttuivat vielä Juho Lähde, Steven Morrissey sekä Joonas Vahtera. Poissaoloista huolimatta kotijoukkue sai kentälle vahvan ryhmittymän kokoneiden Sebastian Strandvallin ja Juha Hakolan johdolla.

Lappalainen pelasi jälleen vahvasti.
Itse ottelu alkoi siitä, mihin viime viikolla jäätiin eli RoPS:n hyvällä pelillä. Peliväline liikkui hyvin pelaajalta pelaajalle ja joukkue näytti olevansa valmis kamppailuun heti alusta alkaen. 13. peliminuutin kohdalla Leo Väisänen syötti millintarkasti läpi kentän vasempaan laitaan Lappalaiselle (kuvassa), joka hienon haltuunoton jälkeen syötti keskelle Lucas Lingmanille, jonka jatko meni kuitenkin Elhadji Cissen ja tolpan kautta väljemmille vesille. Pari minuuttia tästä ja Taye Taiwo väläytteli laukaisuvoimaansa. Laitapakin tykki reilusta 25 metristä annetusta vapaapotkusta suuntautui kuitenkin reilun metrin oikealta ohi Samu Volotisen vartioiman VPS-maalin. 23. minuutilla nähtiin sitten ottelun avausmaali. Tällä kertaa Lingman syötti vasemmalle Lappalaiselle, jonka laukaus röyhkeän nousun jälkeen meni Timi Lahden kautta vastustamattomasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 0-1! Maalin jälkeenkin RoPS piti peliä hyvin hallussaan. Puoliajan loppua kohti VPS paransi hieman peliään, mutta Hakolan heppoista yritystä lukuun ottamatta kotijoukkue ei tilanteita pystynyt juuri RoPS:n maalille rakentamaan. Näin tauolle poistuttiin 0-1 lukemissa.

Reguero piti maalinsa puhtaana.
RoPS teki toisen puoliajan alkuun ensimmäisen vaihtonsa, kun Aapo Heikkilä korvasi laidassa Agnaldon. Brasilialainen otettiin varotoimena kentältä pois, jotta mitään loukkaantumista ei syntyisi. Toinen 45-minuuttinen näytti, että kotijoukkuekin sai paremmin pelikirjansa kasaan ja tämän johdosta RoPS joutui enemmän vartioimaan omaa päätänsä ja keskittymään puolustamiseen. 54. peliminuutilla Wato Kuate pääsi kuitenkin ampumaan kaukaa, mutta keskikenttämiehen yritys meni hieman vasemmalta maalin ohi. Kun peli oli edennyt 62. peliminuutin kohdalle, pääsi Strandvall tykittämään vapaapotkusta. Tämän tilanteen RoPS-vahti Antonio Reguero (kuvassa) pystyi kuitenkin torjumaan ja tilanne säilyi 0-1:ssä. Kun peli oli edennyt 67. minuutille, RoPS:n Ivanovski sai ensikosketuksensa Veikkausliigaan juoksemalla kentälle Simo Roihan tilalle. Pelin ollessa jo 73. minuutilla pallo pelattiin ensimmäistä kertaa Regueron selän taakse, mutta maali hylättiin Ibrahima Gueyen pelattua tilanteessa palloa selvästi kädellään. Tuloksena maalin sijaan oli ansaitusti keltainen kortti kotijoukkueen pelaajalle. 77. minuutilla nähtiin sinipaitojen kolmas ja viimeinen vaihto, kun ottelun avausmaalin syöttänyt Lingman siirtyi vaihtoon ja RoPS-kapteeni Antti Okkonen kirmasi kentälle. Vielä ottelun lopussa Vepsu yritti kaikin keinoin rakentaa paikkaa tasoitusosumalle, mutta RoPS:n tarkka joukkuepuolustus piti kuitenkin pintansa Regueron johdolla ja näin pelikellon näyttäessä täyttä aikaa ottelun tuominnut Mikko Leino vihelsi pelin päättyneeksi 0-1 (0-1) lukemiin.

RoPS juhlii kolmea sarjapistettä.
RoPS on aloittanut kauden mainiosti, kaksi ottelua ja kaksi voittoa. Lauantaina RoPS pelasi järkevästi tehden juuri sen, mitä tarvitsi. Tuloksena oli kolme vieraspistettä kentältä, jossa RoPS ei ole vuosikausiin juhlinut. Ottelun jälkeen tuuletuksista nähtiin, mitä voitto joukkueelle merkitsi ja millainen henki pelaajien kesken on. Tästä on hyvä jatkaa!

Kauaa sinipaidat eivät ehdi pelin jälkeen hengähtää, sillä seuraavan kerran RoPS pelaa jo tulevana keskiviikkona, jolloin joukkuen matkaa Kuopioon ottamaan mittaa KuPS:sta. Ottelu pelataan Savon Sanomat Areenalla klo 18.30 alkaen. Tsemppiä RoPS!

Teksti ja kuvat: M.N.

maanantai 9. huhtikuuta 2018

Kausi käyntiin hienolla kotivoitolla

Simo Roihan ilme kertoo, miltä onnistuminen maistuu!
Uudistunut RoPS aloitti liigakautensa selvänumeroisella 2-0 (0-0) kotivoitolla IFK Mariehamnista. Varsin talvisella Rovaniemen keskuskentällä pelattu ottelu osoitti kotijoukkueen pelin olevan hyvässä mallissa näin kauden alussa. Varsinkin toinen puoliaika oli sinipaidolta 1809 katsojan edessä vahvaa näytöstä ja lopputuloksesta ei jäänyt kenellekään selittelemisen varaa.

Rovaniemen Palloseura lähti otteluun ennakoidulla kokoonpanolla, jossa uusista miehistä mukana olivat Taye Taiwo, Wato Kuate, Lucas Lingman ja Agnaldo. Näin kauden alussa RoPS:n miehistö on myös hyvässä terveystilanteessa, sillä poissaoloja kokoonpanosta ei loukkaantumisten takia ole. Poissa pelivahvuudesta oli sen sijaan joukkueen uusin hankinta eli makedonialainen hyökkääjä Filip Ivanovski, jonka pelilupa-asiat saataneen kuitenkin kuntoon hyvissä ajoin ennen seuraavaa liigapeliä. Vierasjoukkue MIFK matkasi kauas pohjoiseen myös vahvalla kokoonpanolla, sillä poissa joukkueen vahvuudesta olivat ainoastaan pelikieltoinen Julio Fernandes sekä loukkaantumisesta kärsivä Philip Mantilla.

Kuate & Taiwo vauhdissa keskuskentällä.
Ottelu alkoi tasaisissa merkeissä kummankin joukkueen hakiessa asetelmia kentällä. Pelin alkupuolella RoPS alkoi saamaan peliä haltuunsa ja puolittaisia paikkoja alkoi syntymään vieraiden päätyyn. 11. peliminuutilla Taiwo (kuvassa takana) pääsi tälläämään kentän vasemmalta puolelta, mutta tämän yrityksen MIFK:n nuori maalivahti Marc Nordqvist onnistui torjumaan. Ensimmäinen todellinen maalipaikka rakentui 21. minuutilla, kun Lassi Lappalainen nousi Lingmanin syötön jälkeen vasemmalta röyhkeästi kohti maalia. MIFK-veskari Nordqvistin helpotukseksi laiturin veto suuntautui aavistuksen oikealta maalin ohi ja näin tilanne säilyi maalittomana. Herättikö maalitilanne vieraat vai mikä, mutta tämän jälkeen MIFK alkoi pääsemään paremmin peliin ja sai luotua painetta RoPS:n kenttäpuoliskolle. Kotijoukkue piti saarelaiset kuitenkin aisoissa ja esimerkiksi kulmapotkutilanteet saatiin purettua hyvin väljemmille vesille. 41. minuutilla RoPS:n Eetu Muinonen sai pallon kuin varkain reilun 30 metrin päässä maalista, kun Nordqvist oli kaukana maaliviivaltaan. Keskikenttämiehen nosto meni kuitenkin hieman MIFK-maalin yli. Tämän jälkeen vaarallisia tilanteita ei enää nähty ja näin tauolle poistuttiin maalittomassa 0-0 tilanteessa.

Lingman osui heti RoPS:lle.
Toinen puoliaika alkoi räväkästi, sillä 46. minuutilla vieraiden Aleksei Kangaskolkka oli heti alussa maalipaikassa. Kärkimies näki RoPS-vahti Regueron olevan ulkona maaliltaan ja viime kauden maalikuningas pääsi yli 30 metristä yrittämään espanjalaisen ohittamista. Reguero sai vaivoin venytettyä sormensa palloon ja peliväline osui ainoastaan maalirautoihin ja kotijoukkueen kannattajat saivat huokaista helpotuksesta. Tämän jälkeen kotijoukkue alkoi ottamaan otetta käsiinsä ja 53. peliminuutilla nähtiin viimein RoPS:n kauden avausosuma. Tilanteessa pallo pelattiin Taiwolle vasemmalle ja laitapakki ampui painavan vetonsa noin 25 metristä kohti vastustajan maalin vasenta alakulmaa. Tähän MIFK-vahti Nordqvist pääsi puolittain väliin torjuen pallon eteensä. Ensimmäisenä paikalla oli Lingman (kuvassa), joka ampui pallon maalivahdin jalkojen välistä verkon perukoille ja tilanne oli näin riemastuttavasti 1-0!

62. peliminuutilla kotijoukkueella oli paikka ratkaista peli lopullisesti. Lappalainen teki jälleen yhden näyttävistä nousuistaan syöttäen päätyrajan tuntumasta pallon maalin eteen, josta RoPS-pelaajat Simo Roihan johdolla eivät kuitenkaan saaneet palloa siirrettyä maaliviivan paremmalle puolelle. Tilanteen jälkeen RoPS esitti yhden näyttävimmistä pallonhallintajaksoistaan pitkään aikaan. Peliväline kulki pelaajalta toiselle näyttävästi ja lopputuloksena hyvän yrityksen jälkeen oli kulmapotku kotijoukkueelle, jonka MIFK tosin pystyi purkamaan keskialueelle. 77. minuutilla maalintekijä Lingman tarjoili Lappalaiselle, mutta laiturin suora jatko viuhui pari metriä vieraiden maalin yli. Kolme minuuttia tästä ja RoPS iski viimeisen naulan saarelaisten arkkuun. Pallo pelattiin Muinosen toimesta oikeaan laitaan hyvin nousseelle Juho Hyväriselle, jonka millintarkka keskitys läysi maalilta Roihan, jonka pusku meni vastustamattomasti maalin vasempaan nurkkaan ja tilanne oli näin 2-0! Maalin näytti lopullisesti lannistavan maarianhaminalaiset ja pelinrakentelu oli heidän osaltaan loppuminuuteilla lähes olematonta.

Agnaldo harhauttaa, Tatomirovic seuraa.
83. minuutilla RoPS teki ensimmäisen vaihtonsa, kun Antti Okkonen korvasi kentällä Lingmanin. Viisi minuuttia tästä ja Lappalainen hölkkäsi vaihtoon Aapo Heikkilän korvatessa hänet vasemmassa laidassa. Ja aivan viime minuuteilla nuori Veka Pyyny sai tulikasteensa liigatasolla hänen kirmatessaan kentälle kovaa uurastaneen Agnaldon (kuvassa) tilalle. Kohta tämän jälkeen ottelun hyvin tuominnut Atte Jussila vihelsi pelin päättyneeksi 2-0 (0-0) lukemiin.

Jos ensimmäinen puoliaika oli vielä hieman hidastempoista asetelmien hakemista, niin toisella puoliajalla Toni Koskelan suojatit näyttivät sen, mihin sinipaidat pystyvät jo näin kauden alussa. Joukkue tuli kentälle hyvissä ajoin valmistautumaan toiseen puoliaikaan eli joukkue todellakin halusi olla iskussa ottelun jälkimmäisellä puoliskolla. RoPS pelasi ennakoluulottomasti ottaen vastustajalta tilan pois ja hyökäten laajalla arsenaalilla kohti vastustajan maalin. Varsinkin toisille jo juniorivuosilta tuttu kaksikko Lingman-Lappalainen löysi toisensa kentällä kerta toisensa jälkeen. Maalilla Reguero sai toisen 45-minuuttisen alkuhetkiä lukuun ottamatta olla melko rauhassa ja paraatipelastuksia espanjalaisen ei tarvinnut ottelussa tehdä. RoPS:n puolustus pelasi ottelun varmasti pitäen maarianhaminalaiset poissa huippupaikoilta. On ilahduttavaa nähdä Hyvärisen kehitys sekä Leo Väisäsen miehekkäät otteet topparina. Juuso Hämäläinen pelasi niin ikään varmasti ja vasemmalla laidalla Taiwo näytti, mitä hänen kokemuksensa, syöttötaitonsa ja vasemman jalan tulivoimansa tuovat joukkueeseen. Keskikentän pohjalla Muinonen teki jälleen hirveän määrän työtä ja Kuate puolestaan näytti viitteitä siitä, miksi häntä on jo nyt tituleerattu yhdeksi sarjan parhaista pelaajista pelipaikallaan. Kuate tuo keskikentälle rutkasti kokoa ja osaamista ja häntä vastaan on varmasti ikävä pelata. Hyökkäyspää onnistui myös hyvin, mistä osoituksena kaksi maalia. Alussa Agnaldo etsi hieman pelimerkkejä, mutta paransi otteitaan mitä pidemmälle peli eteni. Brassista tulee olemaan iloa joukkueelle tällä kaudella. Samaa voi sanoa myös Roihasta, joka lopussa kruunasi kovan yrityksensä hienolla puskumaalilla. Summa summarum, RoPS ansaitsi voittonsa ja mikä parasta, sinipaitojen peli näytti paikoin todella valmiilta, vaikka pelattiinkin vasta ensimmäistä sarjakierrosta.

Seuraavan kerran RoPS pelaa tulevana lauantaina (14.4.), jolloin se kohtaa vieraskentällä Vaasan Palloseuran. Ottelun pelataan klo 16.00 alkaen Hietalahdessa (Elisa Stadionilla) ja se on nähtävissä mm. Ruudun välityksellä, jos et ole suuntaamassa paikan päälle.

Palloseurablogin ottelun vakuuttaja: Lassi Lappalainen - laituri oli alati vaarallinen kentällä, osoitti ennakkoluulottomia otteita heti alkuvihellyksestä lähtien.

Teksti ja kuvat: M.N.

torstai 15. maaliskuuta 2018

Pelaajakortti: Taye Taiwo

Taye Taiwo allekirjoitti 1v sopimuksen RoPS:n kanssa.
Monella tällä vuosituhannella vähänkin enemmän kansainvälistä jalkapalloa seuranneella on jonkinlainen mielikuva ja käsitys nigerialaisesta jalkapalloilijasta Taye Taiwosta. Moni on kysynyt varmaan mielessään, että mitä tämä ammattilaisena mm. Marseillessa, AC Milanissa huippuvuosinaan pelannut vasen laitapakki tekee Rovaniemen Palloseurassa? Olkoonkin niin, että viime vuodet ovat vieneet seurasta toiseen vaellelleen Taiwon pienempiin seuroihin, kuten Helsingin Jalkapalloklubiin, jossa hän pelasi kaudet 2015 ja 2016 tehden kuusi maalia. Edellinen Taiwon edustama seura oli viime kaudella Ruotsin Allsvenskania edustanut AFC Eskilstuna, jossa Taiwo pelasi yhteensä yhdeksän ottelua. Viime kaudella nigerialainen esiintyi myös Sveitsin pääsarjan Lausannessa.

Taye Taiwo, 32, solmi nyt maaliskuussa kuluvan kauden kattavan sopimuksen Rovaniemen Palloseuran kanssa. Mitä erityisominaisuuksia Taiwo tuo Palloseuralle? Varmasti kutakuinkin jokainen ajattelee, että Taiwo on huippuvahvistus RoPS:lle, joka kaipaa osaamista, kokemusta, fyysisyyttä ja johtajuutta. Näitä asioita hänellä on varmasti. RoPS:n kannalta on etu, että Palloseuran päävalmentaja Toni Koskela ja Taiwo tuntevat toisensa entuudestaan jo HJK:n ajoilta.

Taiwo on ominaisuuksiltaan enemmän puolustava pakki kuin moderni nousuja tekevä laitapuolustaja. Hän pystyy pelaamaan myös topparina, jona Taiwo pelasi osan otteluista myös Eskilstunassa. Puolustussuuntaan Taiwo tuo Palloseuraan tarvittavaa fyysisyyttä ja varmuutta hoitaa pallo väljemmille vesille. Nigerialainen on erinomainen kaksinkamppailutilanteissa. Hyökkäyssuuntaan Taiwo tuo etua RoPS:lle erikoistilanteisiin. Hän omaa voimakkaan laukauksen, joka on vastustajille pelote esimerkiksi vapaapotkutilanteissa. Taiwo myös kykenee avaamaan peliä nopeasti pitkillä palloilla. Hän osaa ajoittaa juoksunsa oikein hyökkäyspäässä ja tuo varmasti uudenlaista yllättävyyttä hyökkäyspeliin. Taiwo on johtaja kentällä ja kentän ulkopuolella. Hän tuo Palloseuraan tarvittavaa ammattimaisuutta ja kykenee auttamaan RoPS:n nuoria pelaajia kehittymään urallaan. Nyt jää nähtäväksi kuinka merkittävä Taiwon panos RoPS:lle tulee olemaan? Mielenkiintoinen pelaaja, jota seurataan varmasti tarkkaan. Nyt onkin hyvä mahdollisuus tulla paikan päälle seuraamaan Palloseuran pelejä, koska Taiwo tuo RoPS:n peliin takuuvarmasti sellaisia elementtejä, joita ei ole aiemmin koskaan Rovaniemellä nähty. Eiköhän lähdetä kannustamaan joukolla RoPS voittojen tielle!

Teksti: M.L.

sunnuntai 29. lokakuuta 2017

RoPS päätti kauden hienolla vierasvoitolla

Sakari Tukiainen jatkaa pallon maaliin ja tilanteeksi 2-3!
Rovaniemen Palloseuran vaiherikas Veikkausliigakausi päättyi lauantai-iltapäivänä hienoon vierasvoittoon HJK:sta. 3102 silmäparin edessä pelatun ottelun loppulukemiksi kirjattiin lopulta 2-3 (1-1). Voiton arkkitehtinä Töölön jalkapallostadionilla hääri tällä kertaa kaksi maalia iskenyt Sakari Tukiainen. Voiton myötä RoPS sijoittui Veikkausliigassa seitsemänneksi, ottelun hävinnyt Klubi sen sijaan juhli mestaruutta 20 pisteen erolla hopealle sijoittuneeseen KuPS:aan. Pronssimitalit nappasi tänä vuonna Ilves Tampereelta.

Kauden päätösotteluun, joka samalla oli RoPS:n päävalmentaja Juha Malisen viimeinen peli sinipaitojen peräsimessä, pääsi joukkue hyvässä terveystilanteessa. Poissa pelivahvuudesta olivat vain Ivan Tatomirovic sekä pelikieltoinen Timo Stavitski. HJK pääsi niin ikään otteluun vahvalla kokoonpanolla, vaikka muutamia poissaoloja joukkueessa olikin ja muutenkin Klubin käskyttäjä Mika Lehkosuo oli hieman muuttanut joukkueensa aloituskokoonpanoa. Silti kentältä löytyivät mm. viimeisen ottelun raitapaidassa pelannut Atomu Tanaka, Akseli Pelvas, Anthony Annan, Faith Friday Obilor sekä maajoukkuemies Juha Pirinen.

RoPS juhlii ottelun avausosumaa.
Peli alkoi RoPS:n aktiivisella pelillä. Ensimmäinen vaarallinen tilanne tuli kuitenkin kotijoukkueelle. Enoch Banzan oikealta lähtenyt matala keskitys löysi keskeltä Sebastian Dahlströmin, mutta hänen jatkonsa noin 13 metristä oli hieman epäpuhdas ja pallo meni oikealta ohi Antonio Regueron vartioiman RoPS-maalin. Heti tilanteen jälkeen RoPS joutui tekemään ottelun ensimmäisen vaihtonsa, kun Anselmi Nurmela nilkutti vaihtoon ja kentälle kirmasi Tukiainen. Ottelua oli pelattu tällöin 15. minuuttia. Ja vain kolme minuuttia tästä ja RoPS siirtyi ottelussa johtoon. Simo Roihan oikealta lähtenyt kulmapotku tavoitti etutolpalta vasta kentälle tulleen Tukiaisen pään. Kärkimies voitti kaksinkamppailussa Pirisen 100-0 nikaten pallon varmasti maalin perukoille. Näin tilanne oli 0-1! Maalin jälkeenkin vierasjoukkue pelasi ennakkoluulottomasti näyttäen, että se haluaa kotiintuomisia Helsingin vierailultaan. HJK punnersi kuitenkin puoliajan lopulla vängällä tasoihin, kun 40. peliminuutilla Filip Valencicin hyvä kääntö vasemmalta maalin edustalle löysi Pelvaksen, joka jatkoi pallon varmasti maaliin. Näin tilanne oli 1-1 ja näissä lukemissa poistuttiin myös vartin mittaiselle tauolle.

Roihan vapaapotku löytää tiensä maalin perukoille.
Toisen puoliajan ensimmäinen huippupaikka rakennettiin Pirisen vasemman kaistan nousun kautta kotijoukkueen Dahlströmille, mutta Regueron hieno jalkatorjunta piti lukemat 1-1:ssä. RoPS:n ensimmäinen huippupaikka siunaantui Simo Roihalle ennakkoluulottoman Tukiaisen nousun päätteeksi, mutta Roihan yritys jäi sanalla sanoen surkeaksi ja kotijoukkue selvisi tästä säikähdyksellä. 58. minuutilla nähtiin kotijoukkueen 2-1 johtomaali. Obilorin hyvä pystysyöttö tavoitti Dahlströmin, joka jatkoi suoraan vauhtiin Rafinhalle. Laitapakki sijoitti pelivälineen varmasti maalin vasempaan takakulmaan ja näin Klubi johti peliä ensimmäistä kertaa. Tästäkään RoPS ei hätkähtänyt, vaan joukkue nousi tasoihin 64. peliminuutilla. Tällöin vieraat saivat vapaapotkun oikealta, noin 20 metristä. Pallon taakse asteli Roiha (kuvassa), jonka kierteinen pallo löysi oikealta tilaa hieman huonosti sijoittuneen muurin vierestä ja pallo kiersi vastustamattomasti Klubi-maaliin. Näin tilanne oli 2-2! Maali oli samalla Roihan kaudes kuudes täysosuma. 76. minuutilla RoPS teki toisen vaihtonsa, kun Aapo Heikkilä korvasi oikealla laidalla pelanneen Lassi Järvenpään. Lopullinen ratkaisu nähtiin 86. minuutilla, kun RoPS pyöritti palloa hyvin pelaajalta toiselle. Roiha syötti keskeltä laitaan Heikkilälle, jonka jatko aivan päätyrajan tuntumasta löysi maalin edestä Tukiaisen. Kärkimies jatkoi tyylikkäästi kantapäällään pallon ohi Klubi-vahti Markus Uusitalon ja tilanne oli 2-3! Pari minuuttia maalin jälkeen Tukiainen hölkkäsi vaihtoon ja kentälle viimeisiksi minuuteiksi tuli keskikenttämies Sani Kaita. Tukiaisen toisen onnistumisen jälkeen maaleja ei enää Töölössä nähty ja näin ottelui päättyi RoPS:n voitonjuhliin.

Kauden toinen voitto HJK:sta sen kotikentällä on erittäin kova suoritus ja osoitus RoPS:n joukkueen hyvästä venymiskyvystä. Myös Juha Malinen todisti jälleen, että hän saa joukkueesta irti kaiken, mitä irtiotettavaa on. Voitto kauden päätöspelistä ja sitä myötä seitsemäs sija Veikkausliigassa on erittäin hyvä suoritus joukkueelta. Kiitokset Maliselle viimeisestä neljästä kaudesta ja sen aikana tehdystä valtaisasta työstä! Palkintona Maliselle menestyksestä RoPS:n peräsimessä on nimitys alle 21-vuotiaiden maajoukkueen uudeksi päävalmentajaksi ja tämän hänelle mielellään suo. RoPS sen sijaan joutuu nyt etsimään parhaan mahdollisen työn jatkajan valmennukseen. Seuraavat viikot näyttävät sen, kuka Malisen jättämiin isoihin saappaisiin hyppää. Positiivista tilanteessa on se, että pesti on varmasti erittäin haluttu ja hyviä vaihtoehtoja seurajohdon työpöydältä löytyy takuuvarmasti. Tämän lisäksi joukkueella on sovittuna jo tukku pelaajasopimuksia tulevaksi kaudeksi, mikä osaltaa tukee oikeanlaista jatkuvuutta seuran toiminnassa. Kiitos RoPS vaiherikkaasta kaudesta 2017!

Teksti: M.N.